NASA enviará helicóptero autónomo en próxima misión a Marte

NASA planea enviar un pequeño helicóptero autónomo a Marte en su próxima misión de exploración al planeta rojo.

La agencia espacial anunció el viernes que el helicóptero será enviado a bordo de la sonda Mars 2020 como una demostración de tecnología para probar que es capaz de reconocer terreno e ir a lugares a los que no se puede llegar por tierra.

El helicóptero está siendo desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

El vehículo pesa menos de cuatro libras (1,8 kilos), tiene un fuselaje de casi el tamaño de una pelota de softball y hélices que giran contra el reloj que pueden girar hasta 3.000 rpm – algo necesario debido a la rala atmósfera marciana. Las baterías de litio-ion se cargarán con paneles solares.

Los vuelos será programados porque la distancia a Marte evita que el helicóptero pueda ser dirigido en tiempo real desde la Tierra.

Con información de AP

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