Autoridades en Asia luchan contra el alza de las apuestas ilegales antes de la Copa del Mundo

Las fuerzas de seguridad y diversidad entidades reguladoras de Asia se están preparando para luchar contra las apuestas ilegales, que se han intensificado en la región antes de la Copa del Mundo gracias al uso de tecnología y criptomonedas.

Las apuestas ilegales por la Copa del Mundo son comunes en países como Tailandia y Malasia, donde el fútbol es muy popular y además no hay alternativas de apuestas legales, señalan expertos de la industria.

Incluso en Corea del Sur y Hong Kong -donde las apuestas son legales bajo registro- la actividad ilegal supera por mucho a la legal, sostienen expertos.

Los corredores de apuestas ilegales han cambiado a plataformas móviles y en la red, que ofrecen una gama más amplia de opciones que las legales, lo que complica la tarea de la policía, señalan expertos.

La policía de Hong Kong y Macao ha dicho que las asociaciones delictivas a menudo utilizan plataformas como WeChat para realizar apuestas.

Las empresas de pago en red y criptomonedas como Bitcoin también han hecho que a los operadores ilegales les resulte más fácil manejar las apuestas, de acuerdo con Interpol.

Hong Kong recauda alrededor del 5 por ciento de su presupuesto de los impuestos gracias a los juegos de azar legales, por lo que ve las apuestas ilegales como una potencial pérdida de ingresos.

Se espera que las apuestas ilegales este año sean mucho mayores que durante la Copa del Mundo de Brasil 2014, impulsadas por la cercanía horaria entre Rusia y los países de Asia, según ejecutivos de la industria del juego.

Asia representa el 80 por ciento de los 500.000 millones de dólares en apuestas ilegales a nivel mundial, de acuerdo a Transparencia Internacional.

En el Mundial 2014, Interpol dijo que durante un operativo de seis semanas en China, Hong Kong, Macao, Malasia, Singapur y Vietnam, oficiales de la ley golpearon con dureza a grupos que gestionaban apuestas por unos 2.200 millones de dólares, principalmente a través de sitios web ilícitos.

Con información de Reuters

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