Científicos descubren que una isla de Hawái ha desaparecido tras el paso del huracán Walaka

Imágenes por satélite publicadas esta semana han revelado que East Island, una pequeña isla en el archipiélago hawaiano, ha desaparecido del mapa después del paso de las mareas provocadas por el Huracán Walaka, uno de los más intensos que se haya registrado que atravesó la región a principios de mes.

Image: Antes del huracán (FWS)

Como se puede observar, las fotos del antes y el después proporcionadas por el Servicio de Vida Silvestre y Pesca de Estados Unidos muestran lo que podría deparar el futuro para muchos islotes pequeños y de poca altitud frente al cambio climático: el aumento de los mares y el clima más cálido invita a que las tormentas sean cada vez más devastadoras. Según el científico Chip Fletcher:

Tuve un momento de ‘Oh, Dios mío, se ha ido’. No me lo podía creer. Es una grieta más en el muro de la red de diversidad de ecosistemas en este planeta que se está desmantelando.

Image: Después del huracán (FWS)

East Island, junto con la cercana Isla Tern (también dañada por el huracán), fue un importante sitio de cría de focas monje en peligro de extinción y el lugar de anidación para las tortugas marinas verdes también amenazadas. Por tanto, este hábitat vital ya no puede proporcionar un territorio seguro y seco para los animales o para las aves marinas. Según el biólogo de NOAA, Charles Littnan:

Las especies son resistentes hasta cierto punto, pero podría haber un punto en el futuro donde esa resistencia ya no sea suficiente.

Mientras que East Island era solo una pequeña masa terrestre (aproximadamente de 1 kilómetro de largo y 120 metros de ancho) era la segunda isla más grande de la Frigate Shoals francesa, que es el atolón más grande del mundo.

Fletcher, quien sospechaba que faltaban décadas para que East Island quedara engullida por el aumento de los mares, estaba realizando una investigación en la zona en julio, de hecho capturó con un dron las siguientes imágenes sobre la isla desaparecida:

Los investigadores dicen que solo estamos en las “etapas iniciales de lo que significa esto”, pero otros ya predicen que las islas en proceso de desaparición no serán un incidente aislado. “Vamos a ver muchas de estas historias en los próximos años”, cuenta el ecologista y escritor Bill McKibben, “y todas serán muy tristes”. [ScienceAlert]

Con información de Gizmodo

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