Un hombre muere de una enfermedad extremadamente rara después de comer cerebros de ardilla

Ocurrió en 2015, momento en que un hombre de 61 años llegó a un hospital en Rochester, Nueva York, después de experimentar “una disminución en su capacidad de pensamiento y pérdida de contacto con la realidad”. El hombre también había perdido la capacidad de caminar por su cuenta.

Poco después, una resonancia magnética de la cabeza reveló un hallazgo sorprendente: la exploración del cerebro era similar a las observadas en personas con la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, una afección cerebral mortal causada por proteínas infecciosas llamadas priones.

Hasta ese momento, sólo se habían reportado unos pocos cientos de casos similares, y la mayoría estaban relacionados con el consumo de carne de res contaminada en el Reino Unido entre los años 80 y 90, lo que comúnmente llamamos “enfermedad de las vacas locas”.

Sin embargo, el caso era algo “distinto”. El paciente tenía otro hábito dietético que podría haber aumentado el riesgo de la enfermedad: su familia explicó a los doctores que le gustaba cazar “e informaron que había comido cerebros de ardilla”, explicó la Dra. Tara Chen, autora principal del informe:

No está claro si el hombre consumió todo el cerebro de ardilla o solo la carne de ardilla que estaba contaminada con partes del cerebro de ardilla.

Image: Wikimedia Commons

Chen no había tratado al paciente, pero descubrió el caso mientras escribía un informe sobre los casos sospechosos de enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en su hospital en los últimos cinco años. El resultado de su estudio arrojó un trastorno cerebral extremadamente raro.

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es un trastorno neurológico progresivo que afecta a aproximadamente 1 de cada millón de personas cada año en todo el mundo. Se trata de una “enfermedad debilitante” que progresa rápidamente y generalmente resulta en la muerte dentro de un año del diagnóstico. No hay tratamiento ni cura.

Chen estuvo investigando todos los casos de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en el Rochester Regional Health durante los últimos cinco años. Se sorprendió al descubrir cuatro casos sospechosos de la enfermedad dentro de un período de seis meses, desde noviembre de 2017 hasta abril de 2018. Ese número es mayor que el esperado según la población del área de Rochester, que tiene aproximadamente 1 millón de personas.

Image: Modelo molecular del prion humano PrPC (Wikimedia Commons)

En junio, un joven de Idaho contrajo peste bubónica, el primer caso en 20 años. El chico, del condado de Elmore, se ha estado recuperando desde entonces. Aunque los funcionarios de salud aún no están seguros de dónde pudo haber detectado la enfermedad, un informe del Departamento de Salud del Distrito Central indicó que se descubrió una plaga en ardillas de tierra en el condado de Elmore en 2015 y 2016.

Sea como fuere, la revisión de los cinco casos reveló un hallazgo preocupante: el diagnóstico de la afección a menudo se retrasó; en un caso, pasaron aproximadamente dos semanas antes de que los médicos sospecharan que un paciente tenía la enfermedad. En ese caso, la paciente, una mujer de 65 años, se había sometido a una plasmaféresis, un procedimiento de filtración de sangre y a una cirugía ginecológica antes de su diagnóstico. [LiveScience]

Con información de Gizmodo

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