Aumentan las muertes por opioides en EEUU, dice la DEA

Las muertes por opioides en Estados Unidos alcanzaron niveles inéditos el año pasado, con un promedio de 200 diarias, reveló la DEA el viernes. Más de 72.000 personas fallecieron en 2017 por el uso de opioides en todo el país, según cifras preliminares.

Hace pocos días el secretario de Salud, Alex Aza, dijo que las muertes por sobredosis se estaban nivelando, pero advirtió que es demasiado pronto para cantar victoria.

La Evaluación Nacional de Amenazas de Drogas, publicada el viernes por la DEA, indica que la heroína, el fentanilo y otros opioides siguen siendo los narcóticos más dañinos para el país, pero advirtió además que el uso de las metanfetaminas y la cocaína está aumentando en zonas que antes no eran afectadas por esas drogas.

Además, la DEA ha detectado que la legalización de la marihuana en algunos estados está impulsando el tráfico ilícito de esa droga en otros estados donde no es legal.

El presidente Donald Trump ha declarado la crisis de opioides “una emergencia de salud pública” y la semana pasada prometió “reducir drásticamente” ese flagelo.

Las muertes por sobredosis de heroína aumentaron en el país entre 2015 y 2016: 25% en el noreste y más de 22% en el sur. La mayoría de la heroína vendida en Estados Unidos viene de México y la mayor parte de la heroína confiscada es interceptada en la frontera con México cerca de San Diego, dice el informe.

El fentanilo y los otros opioides más baratos y más potentes que la heroína siguen siendo la principal preocupación de la agencia antidrogas estadounidense.

La DEA considera que China es una fuente importante de fentanilo y de otros opioides sintéticos que han inundado el mercado estadounidense. China ha rechazado las acusaciones y las autoridades estadounidenses enfatizan que cooperan estrechamente con sus contrapartes chinos para detener el tráfico de esas drogas.

La legislación que el presidente Trump firmó la semana pasada añadirá opciones de tratamiento y obligará al Servicio Postal de Estados Unidos revisar todos los paquetes que vienen del extranjero para detectar fentanilo.

El reporte de la DEA destaca además que las metanfetaminas están incursionando en comunidades donde antes no existían. El uso crónico de esos estupefacientes, sumamente adictivos, pueden causar paranoia y alucinaciones, según estudios científicos.

El gobierno halló que sus medidas para limitar el acceso a los remedios antigripales que contienen seudoefedrina _el ingrediente usado para elaborar metanfetaminas junto con otras sustancias_ y su directriz de que esos frascos estén debajo del mostrador de las farmacias, hizo que disminuyera la cantidad de laboratorios para ese fármaco.

Sin embargo, la brecha está siendo llenada por carteles de drogas mexicanos que antes traficaban solo heroína y cocaína.

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Michael Balsamo está en: http://www.twitter.com/MikeBalsamo1

Con información de AP

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