Cómo averiguar si un portátil merece la pena cuando lo ves expuesto en una tienda

Recientemente Gigabyte nos envió el Aero 15XV8, uno de sus equipos para videojuegos más recientes. Nada más arrancarlo me quedé mirando el fondo de escritorio de Windows 10 y me asaltó una pregunta: ¿Cómo podría saber si un portátil es o no bueno si tan solo dispusiera de unos minutos?

La pregunta tiene su miga porque esa es la situación a la que nos enfrentamos la mayor parte de las veces cuando paseamos por una tienda y nos paramos frente a un modelo de computadora desconocido. Su aspecto y su precio nos pueden gustar más o menos, pero eso, y lo que nos diga la etiqueta del establecimiento es todo lo que vamos a sacar. Por no mencionar que, a menos que seamos una eminencia en procesadores, lo más probable es que la descripción del equipo nos deje bastante fríos. Ok, es un Core i5, pero ¿es suficiente para lo que necesito o es mejor un AKMD Ryzen? ¿Y la generación del procesador? ¿Qué hay de la placa base? ¿Moverá la gráfica los juegos que quiero jugar?

En lugar de una review al uso del Gigabyte Aero 15XV8, lo que he intentado es confeccionar un manual básico sobre cómo sacar más información del equipo en en el mínimo tiempo posible. También repasamos algunas de las aplicaciones y servicios online que nos pueden ayudar a determinar si es la computadora que buscamos. Seguramente me deje muchos trucos en el tintero. Si crees que falta alguno, no dudes en añadirlo en los comentarios.

Un café no es una herramienta obligatoria para analizar un PC, pero vine bien.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

Una nota previa sobre herramientas

A los dependientes de la tienda no les gustaría que intentes desmontar el equipo, pero probablemente no se fijen si conectas disimuladamente una memoria USB. También es buena idea que lleves encima un smartphone con conexión a internet. Con él puedes crear una pequeña wifi y conectar el portátil a ella para ejecutar algunos diagnósticos online. El móvil también te vendrá bien para otras pruebas.

Examinando el hardware

Construcción

Lo primero es lo primero, y en el caso de un laptop lo primero es lo que entra por los ojos. Sopesa el equipo (si puedes separarlo de la mesa) y comprueba si es lo que buscas en cuestión de peso y grosor.

Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

¿De qué material está hecha la cubierta del equipo. Normalmente el metal disipa mejor el calor que el plástico, pero pesa más, y no siempre está libre de rayones. El Gigabyte Aero 15XV8 apenas estuvo una semana conmigo y ya se le marcaron dos feas rozaduras en la tapa.

Comprueba los marcos de la pantalla y su unión con el cristal. A menudo el plástico no está firmemente unido en los modelos baratos. Chequea también el número de puertos, la posición en la que están (los puertos atrás son muy bonitos pero hay que conectar los cables a ciegas), y su solidez.

Finalmente dale la vuelta al equipo y examina las rejillas de ventilación con la linterna del móvil. Los buenos portátiles tienen las rejillas cubiertas por malla protectora y esta no cede a la presión. Los malos portátiles apenas tienen las aberturas y ya.

En los convertibles el punto crucial es la bisagra. ¿Se sujeta bien la pantalla en cualquier ángulo? ¿Cómo se sostiene el equipo si lo posamos sobre las rodillas en lugar de sobre una mesa?

Pantalla

Lo normal es quedarse con el dato de la resolución, pero hay otros factores importantes en ese rectángulo luminoso sobre el que vas a fijar la vista durante horas. ¿El acabado del cristal es brillante o mate? El segundo suele ser un detalle muy bienvenido si trabajas en entornos con mucha luz que causan reflejos.

Muévete hacia los lados y de arriba a abajo para comprobar los ángulos de visión. Cuando veas que los colores de la pantalla ya no son los originales es que estás llegando al límite. En modelos baratos estos ángulos pueden ser muy estrechos, sobre todo de arriba a abajo.

Nada mejor que un móvil para comprobar la nitidez del texto.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

Usa el móvil para sacar una foto macro de un texto pequeño en pantalla. Te ayudará a determinar si los bordes de la letra se ven nítidos o no. Comprueba también el color negro. Los monitores LCD difícilmente logran un negro absoluto tan bien como los AMOLED. Los datos como la luminosidad de la pantalla, el contraste o la fidelidad en la reproducción de color son algo que podemos mirar después en la ficha técnica.

Comprobar los píxeles muertos

Los píxeles muertos en una pantalla LCD generalmente se deben a fallos de fabricación y nunca está de más comprobarlo. Para hacerlo basta con conectar el equipo a la wifi de tu móvil y ejecutar los test de páginas como Dead Pixel BuddyDead Pixel Check.

Teclado y touchpad

Las teclas del teclado retroiluminado del Gigabyte Aero tienen un recorrido fantástico. El color de iluminación es completamente configurable.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

Al examinar el teclado de un laptop lo importante es que estés cómodo. Comprueba la distancia entre teclas, si es sencillo o no distinguirlas al tacto y el recorrido de cada una (la distancia vertical que hay entre la tecla completamente en reposo y completamente pulsada. En portátiles normalmente es de entre uno y dos milímetros, y se supone que cuanto mayor sea más cómodo será el teclado.

En cuanto al touchpad, comprueba el tamaño y la posición de los botones, si es que los tiene. Si sueles usar gestos con varios dedos y no estás seguro de si el touchpad los soporta puedes comprobarlo en esta herramienta online que detecta el número de dedos con los que tocamos la superficie.

Cómo comprobar el hardware

En Windows 10 solo tienes que abrir el administrador de dispositivos para ver qué lleva el equipo por dentro, pero la información que ofrece no siempre es práctica o suficiente.

Ejecuta Can you run it

Si lo que buscas es un laptop para videojuegos probablemente quieras saber si el PC es capaz de hacer correr un juego concreto. La mejor opción en este caso se llama Can You Run It.

Can You Run It es una página que examina el hardware del PC en atención a si es suficiente como para ejecutar un juego concreto. Si eliges un juego que aún esté por salir o que acabe de hacerlo te harás una idea muy rápida de la potencia general del equipo. El test no entra en detalles como la potencia de la gráfica, pero es muy informativo.

Haz los deberes

En media hora no vas a decidir qué ordenador comprar, pero puedes obtener mucha información. Cuando estés en el administrador de dispositivos toma una foto de la pantalla para saber el modelo exacto de computadora. Después vuelve a casa y lee reviews sobre ella o compárala con otros modelos que has mirado. Una búsqueda del modelo en foros como Reddit también te dará una idea de si tiene comentarios negativos entre los usuarios.

Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

Test sintéticos

La manera más fiable de comprobar si un PC es potente es ejecutar un test sintético. El problema es que esto no podrás hacerlo online porque la propia conexión interfiere con la prueba. Es preciso descargar el test e instalarlo, y es posible que en la tienda hayan bloqueado esta última opción mediante contraseña. Si es ese el caso, has llegado lo más lejos que podías llegar sin entrar a intentar trastear con la bios o hackear el PC.

Screenshot: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Español

Solo estudiando los datos que has recopilado y rebuscando en Internet probablemente puedas hacerte una idea muy seria sobre si el PC merece la pena o no. Si el PC que tienes delante se deja, la mejor opción es llevar siempre en el bolsillo una memoria USB con alguno de estos test sintéticos y ejecutarlos.

3DMark

Dediquemos unos minutos al rey de los test a la hora de medir la potencia gráfica de un PC. El mayor problema de 3DMark es que no es gratuito. Cuesta 29,99 dólares en Steam. A cambio obtendrás el que, según muchos, es el mejor software de test sintéticos del mercado.

La buena noticia es que probablemente no necesites correr 3DMark para hacerte una idea de cómo de potente es el equipo que tienes delante. La página de 3D Mark tiene una lista actualizada de las puntuaciones que obtienen los procesadores y gráficas más potentes del mercado. En el caso del Gigabyte Aero, su configuración obtiene esta nota.

Speccy

Speccy es una herramienta gratuita que vine muy bien para examinar a fondo los componentes de un PC. Una vez instalado desde un archivo nos ofrece todo lo que podamos necesitar saber sobre la máquina que lo alberga. Toda la información se puede exportar a archivo de texto por si queremos estudiarla en casa con más detenimiento.

Furmark

Furmark es una herramienta gratuita centrada en el rendimiento gráfico. Funciona sobre el estándar Open GL y arroja datos de hasta cuatro gráficas simultáneamente.

GPU-Z y CPU-Z

Estas dos aplicaciones son independientes, pero se complementan. La primera no solo detecta el tipo de procesador sino que mide la frecuencia de cada núcleo en tiempo real, el uso de la memoria y los niveles de cache. GPU-Z hace lo propio con la gráfica.

Conclusiones

Analizar si un portátil nos conviene o no es algo que lleva bastante más de media hora, y hay detalles como el rendimiento de la batería que no podremos examinar hasta que lo tengamos en casa. No obstante, hay formas de sacarle información a un equipo expuesto en el Media Markt de turno. Internet es nuestro mejor aliado a la hora de entender los datos técnicos y si realmente merece la pena invertir los dineros en él o no.

El procesador, por ejemplo, es uno de los componentes cuyo rendimiento probablemente ya se ha probado muchas veces. En otras palabras, solo tenemos que buscarlo por el nombre en Internet para obtener datos con resultados más sencillos de entender que los que nos puede proporcionar un programa de Benchmark. El Gigabyte Aero 15XV8, por ejemplo, lleva procesador Intel Core i7-8750.

Páginas como CPU Benchmark ofrecen la puntuación de ese chip en diferentes pruebas y las compara con otros procesadores. Lo mismo ocurre con la gráfica, que en este equipo corre a una frecuencia algo más baja que lo normal, pero que aún tiene la potencia com para ejecutar hasta aplicaciones de realidad virtual.

El Gigabyte Aero 15XV8 con las especificaciones de este meta-análisis cuesta 2.260 euros en Amazon.

Con información de Gizmodo

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