El Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos piden a la población que no coma lechuga romana

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) han lanzado una preocupante advertencia esta semana: Por favor, no consuman lechuga romana de ningún tipo.

En su comunicado, la agencia escribió que ha descubierto que un brote de una cepa de E. coli ha provocado infecciones en al menos 32 personas en 11 estados diferentes, así como 18 personas más en dos provincias canadienses. El CDC agregó que las “pruebas epidemiológicas” en ambos países sugieren que el posible culpable es la lechuga romana:

Las personas que han enfermado por este brote se infectaron con la bacteria E. coli que tiene el mismo ADN que la cepa de E. coli que apareció en un brote de 2017, y que estaba relacionado con hojas verdes en los Estados Unidos y con lechuga romana en Canadá.

Parece ser un brote particularmente feo, y según el CDC 13 personas ya han sido hospitalizadas en los Estados Unidos, entre los cuáles una de ellas ha desarrollado una insuficiencia renal.

El CDC advirtió además que dado que no ha determinado qué fabricantes o distribuidores están involucrados en el brote, absolutamente nadie debe preparar o consumir “todos los tipos o partes de la lechuga romana, como sus hojas, los corazones de la lechuga, y las bolsas y cajas de lechugas que ya vienen cortadas y mezcladas en ensaladas que contienen lechuga romana, incluida la mezcla de primavera y la ensalada César”.

En una declaración a CNN el martes, el presidente de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, Scott Gottlieb, reconoció que era “frustrante” que las agencias federales de salud no hubieran encontrado el origen de la enfermedad, pero que los funcionarios tienen confianza en que este brote está ligado a la lechuga romana. “La mayor parte de la lechuga romana que se está cosechando en este momento proviene de la región de California, aunque hay un poco de lechuga procedente de México”.

Gottlieb agregó que los investigadores han determinado que se trata de la misma cepa de E. coli del brote de 2017, pero que “este año, lo han detectado un mes antes, por lo que estamos en una fase más temprana del brote. Así que podemos obtener información en tiempo real, realizar un seguimiento más efectivo y descubrir cuál es la fuente del brote para aislarla”.

La E. coli O157: H7 produce una toxina llamada Shiga, que puede provocar síntomas gastrointestinales graves, como calambres estomacales, diarrea hemorrágica, y en casos graves insuficiencia renal. Aunque los casos son leves y la mayoría se resuelve en cinco o siete días, la FDA escribió en un comunicado que los niños menores de cinco años, los adultos mayores de 65 años y los individuos inmunocomprometidos son los que tienen más probabilidades de desarrollar una “enfermedad grave”.

Según la CNN, los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos han batido un récord este año. Para Gottlieb, la cifra tan solo refleja una mayor detección de estos casos:

“Creo que el problema no es que haya alimentos menos seguros. Lo que está sucediendo es que tenemos una tecnología mejor para vincular los brotes de enfermedades humanas a un patógeno común”.

En los 50 estados, el CDC tienen la capacidad de realizar pruebas genómicas en las muestras de pacientes infectados (como muestras de sangre). También puede vincular genéticamente los patógenos identificados en las enfermedades humanas con las fuentes reales de los alimentos.

Lo que se está demorando es la capacidad de monitorizar y seguir a un solo distribuidor o productor “porque no tenemos una tecnología tan buena como nos gustaría en nuestra cadena de suministro”, dijo Gottlieb.

A medida que el CDC investigan este brote en particular, probablemente sea mejor seguir sus consejos y evitar cualquier tipo de lechuga romana si vives en Estados Unidos. Siempre te quedarán los canónigos o la rúcula. [CDC/CNN]

Con información de Gizmodo

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