El incendio en el norte de California ha calcinado una ciudad entera, Paradise

Hoy California amanece completamente cambiada. La comunidad de la ciudad de Paradise de 27.000 personas quedó devastada por el incendio Camp Fire la noche anterior. Los primeros informes indican que prácticamente toda la ciudad se perdió, y los residentes murieron o sufrieron graves quemaduras al intentar escapar del infierno.

Casi la practica totalidad de la comunidad de Paradise está destruida, hablamos de ese tipo de devastación”, dijo el capitán Scott McLean de CALFIRE, según AP. “El viento que se pronosticaba vino y eliminó la ciudad”.

McLean estimó que el incendio había destruido miles de estructuras, lo que inmediatamente convertiría el incendio denominado como Camp Fire en los libros de registro como uno de los más destructivos en la historia de California. Los nueve peores incendios que el estado ha visto quemaron al menos 1.000 edificios, con los tres primeros puestos superando los 2.000.

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Independientemente de dónde caiga en la lista, está claro que Camp Fire ha cambiado de manera irrevocable las vidas de miles de personas que se encontraban, o aún permanecen, en su camino. El incendio comenzó en el Bosque Nacional Plumas, donde se informó por primera vez alrededor de las 6:30 a.m. el jueves. Creció de forma explosiva a lo largo del día mientras marchaba hacia el oeste. A las 9:30 a.m., había consumido por lo menos dos mil hectáreas. Once horas más tarde, ese total fue de al menos ocho mil hectáreas, con las llamas impulsadas por los fuertes vientos a través de un paisaje seco.

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La ciudad de Paradise se encuentra justo en medio de estas hectáreas quemadas. A medida que el fuego se desarrollaba a lo largo del día, los informes relataban escenas de terror indescriptible. La velocidad con que creció el fuego sorprendió a los residentes con la guardia baja, y la evacuación se desaceleró en algunos lugares. Los oficiales informaron que había vehículos abandonados y personas que corrían para refugiarse en las tiendas locales mientras Camp Fire avanzaba en la ciudad. Los residentes confirmaron las escenas a AP.

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Las cosas comenzaron a explotar”, dijo Gina Oviedo a AP. “La gente comenzó a salir de sus vehículos y correr”.

Los videos publicados en las redes sociales muestran imágenes conmovedoras de personas conduciendo a través de paredes de llamas y humo en un esfuerzo por superar el fuego. Los medios locales de noticias también vieron un remolino de fuego (el pequeño, pero no menos aterrador primo de los llamados firenados, como el que provocó el incendio de Carr a principios de este año) azotando Paradise.

Con los bomberos en modo de salvamento completo, Camp Fire es esencialmente incontenible. Los informes a última hora de la noche del martes indican que había destruido una carretera y se estaba extendiendo hacia el sur y el oeste, incluso hacia Chico, una ciudad de 93.000 habitantes. CALFIRE informa que todavía hay 15.000 estructuras en peligro.

“Debido a las condiciones fluidas y rápidamente cambiantes, se insta a los residentes a mantenerse actualizados a través de las fuentes oficiales sobre los cambios en las evacuaciones y cierres de carreteras”, advirtió CALFIRE. Debido al intenso tráfico web, el Sheriff del condado de Butte ha estado usando Twitterpara publicar la información de evacuación más actualizada, por lo que si vive allí, actualícelo regularmente.

Cuando finalmente se apaguen las llamas y los residentes puedan regresar a Paradise, encontrarán un lugar muy diferente del que huyeron. Y enfrentarán a un dilema que cada vez más californianos han tenido que enfrentar: reconstruir o irse. En un mundo donde el cambio climático está prolongando la temporada de incendios forestales y los incendios son más destructivos, el primero es una propuesta cada vez más desgarradora.

Con información de Gizmodo

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