Juicio a “El Chapo” Guzmán: la batalla clave de los testigos comienza con relatos épicos de envíos de cocaína, dinero sucio y corrupción

Se presentó en la corte como Jesús Zambada García, un exlíder del cártel mexicano de Sinaloa, e instantes después acusó sin ambages a Joaquín “El Chapo” Guzmán, que lo miraba de brazos cruzados a pocos metros.

Guzmán es “uno de los narcotraficantes más importantes que ha habido en México”, dijo Zambada este miércoles en el colosal juicio que se celebra contra “El Chapo” en Nueva York.

Además de ser testigo de la fiscalía de Estados Unidos, Zambada es hermano de Ismael “El Mayo” Zambada, un prófugo acusado de encabezar el cártel de Sinaloa junto a Guzmán.

“Eran socios”, afirmó Zambada, alias “El Rey”, sobre ambos. “Mi hermano me lo contó y yo trabajaba para mi hermano y para El Chapo también”.

Lo que siguió fue un relato asombroso de envíos de cocaína a EE.UU., dinero sucio y corrupción en el primer día del desfile de testigos en la corte federal de Brooklyn para definir el destino de Guzmán, que puede recibir hasta cadena perpetua.

Testimonios como el de Zambada, detenido en México en 2008 y extraditado a Nueva York en 2012, serán clave en el pulso entre la fiscalía y la defensa, que ataca la credibilidadde excriminales convertidos en colaboradores del gobierno de EE.UU.

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El juicio contra “El Chapo” se desarrolla en la corte federal de Brooklyn en Nueva York.

La lista

La batalla sobre los testigos en el juicio comenzó a insinuarse desde el martes, cuando ambas partes discreparon en sus alegatos iniciales sobre la idea de que “El Chapo” es el mayor narco del mundo.

El fiscal Adam Fels anunció que además de grabaciones y mensajes probatorios, el gobierno presentaría a personas que integraron el círculo próximo del acusado y se involucraron en actividades criminales con él.

A cambio, algunos obtendrían reducciones de sus sentencias o visas para permanecer en EE.UU. legalmente.

Aunque quizá surjan dudas sobre su verosimilitud, Fels pidió “por favor” a los 12 miembros jurado que presten especial atención a los detalles de esos testimonios.

Se prevé que, después de “El Rey” Zambada, serán convocados otros 15 testigos colaboradores que ya reciben medidas especiales de protección.

Pero Jeffrey Lichtman, uno de los abogados de Guzmán, sostuvo que se trata de “escoria” a la que es imposible creerle lo que diga en su afán de salir de la cárcel.

LichtmanDerechos de autor de la imagenGETTY
Jeffrey Lichtman, uno de los abogados de “El Chapo”, dijo que los testigos presentados por la fiscalía son “escoria”.

“Es gente que ha engañado toda su vida”, dijo Lichtman este martes. “Mienten todos los días”.

Anticipó que en esa lista de testigos que cooperan con la fiscalía figura Dámaso López, alias “El Licenciado”, un exaliado de Guzmán que fue extraditado este año desde México a EE.UU.

También dijo que declarará César Gastelum, al que presentó como narcotraficante vinculado al soborno de un expresidente de Honduras y de candidatos presidenciales guatemaltecos.

Otros posibles testigos de la fiscalía mencionados por Lichtman son los hermanos Jorge e Hildebrando “Alex” Cifuentes, quienes, sostuvo, provienen de una familia que estaba “orgullosa” de ser narcotraficante.

Agregó que a Alex Cifuentes le permitieron ver a “El Chapo” cara a cara en su cárcel de máxima seguridad de Nueva York y “decirle algo”, aunque no reveló qué.

Lichtman adelantó que también testificará Miguel Ángel Martínez, a quien definió como alguien que esnifaba cuatro gramos de cocaína por día y casi “perdió la nariz” por eso.

El Rey ZambadaDerechos de autor de la imagenAFP
“El Rey” Zambada es uno de los testigos en el juicio contra “El Chapo”.

“Este caso está basado en mentiras”, sostuvo Lichtman un día después de afirmar que “El Mayo” Zambada es el verdadero líder del cartel de Sinaloa y que Guzmán es “un chivo expiatorio” apenas.

De lanchas rápidas a camiones

Quizá anticipando los ataques de la defensa a sus testigos colaboradores, la fiscalía convocó para el primer testimonio del juicio a alguien diferente.

Se trató de Carlos Salazar, un agente retirado del servicio estadounidense de Aduanas que en 1990 participó del descubrimiento de un túnel entre el estado mexicano de Sonora y el estadounidense de Arizona para introducir cocaína en el país.

La fiscalía afirma que Guzmán ganó fama de “rápido” en el mundo del narco al desarrollar túneles de ese tipo desde los años 90 que acortaron los tiempos de entrega de la cocaína en EE.UU.

También declaró Robert Arnold, un exquímico forense de la agencia antidrogas estadounidense DEA que concluyó que 929,4 kilogramos de droga incautados en Arizona eran cocaína 95% pura.

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A “El Chapo” se le acusa de ser líder del cártel de Sinaloa.

Pero el testimonio más impactante hasta el momento fue el de “El Rey” Zambada, quien se prevé que siga respondiendo las preguntas de la fiscalía este jueves y luego sea interrogado por la defensa de Guzmán.

Zambada dijo haber integrado el cartel de Sinaloa entre 1987, cuando estableció “un sistema contable para cobrarle a clientes por venta de cocaína en EE.UU.”, y 2008, cuando fue arrestado.

Aseguró que su hermano “es uno de los líderes principales del cártel de Sinaloa” y “el principal al lado de él era Joaquín Guzmán Loera, ‘El Chapo”.

Además, sostuvo, el cartel contaba con “sublíderes”, sicarios y grupos gubernamentales” que ofrecían protección en sus operaciones a cambio de sobornos.

Relató que conoció a Guzmán después que éste se fugara por primera vez de una cárcel mexicana en 2001 y junto a “El Mayo” lo ayudaran a escapar en helicóptero de un operativo militar que estaba a punto de recapturarlo.

"El Chapo"Derechos de autor de la imagenAFP
“El Chapo” fue extraditado a Estados Unidos en 2017.

Para transportar la cocaína desde Colombia hasta EE.UU., dijo Zambada, “El Chapo” y “El Mayo” compartían aviones,submarinos, transporte terrestre y dinero para invertir en las operaciones.

Una de las formas más comunes de enviar la droga desde Colombia a Cancún, México, era mediante lanchas rápidas. Pero también usaban aviones, barcos pequeños y hasta buques mercantes con hasta 30 toneladas de cocaína, sostuvo.

Recordó que un día uno de esos barcos fue hundido por sus propios tripulantes, que sospechaban que las autoridades interceptarían las 20 toneladas de cocaína que llevaba a bordo.

Pero dijo que “El Mayo” recuperó la droga más tarde, “usando buzos de profundidad“.

Una vez en México, la cocaína era enviada a depósitos en la capital y desde allí a la frontera con EE.UU. mediante camiones pipa de gas con un tanque oculto dentro, sostuvo Zambada.

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“El Chapo” se hizo famoso por la excavación de túneles para traficar con droga y burlar a las autoridades.

Señaló que ese método era seguro: “Si la autoridad verifica, se abre la llave y trae gas”, dijo. “Se hace muy difícil quedetecten la cocaína“.

Zambada explicó que un kilogramo de cocaína comprado por US$3.000 en Colombia puede venderse por US$35.000 en Nueva York, dejando ganancias de US$26 millones por tonelada.

Añadió que varios miembros del cártel de Sinaloa solían asociarse para invertir en envíos de varias toneladas de cocaína a EE.UU. y luego repartirse las ganancias, a modo de “hacerse fuertes” protegiendo su capital.

Dijo que su hermano “El Mayo” le contó que invertía junto a “El Chapo” en diferentes envíos de seis toneladas.

Zambada dijo que la última vez que habló con Guzmán fue en 2008, cuando lo llamó por teléfono junto a “El Mayo” para pedirle que hablara con otro líder narco, Arturo Beltrán Leyva, en procura de un acuerdo de paz.

“Había guerra entre Arturo Beltrán y Joaquín Guzmán Loera”, explicó. “Y eso creaba problemas también para mi hermano y el cártel”.

Con información de BBC Mundo

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