Localizan una bacteria resistente a los antibióticos a bordo de la Estación Espacial Internacional

Científicos de la NASA acaban de encontrar una bacteria resistente a los antibióticos en una de sus instalaciones supuestamente más limpias: la Estación Espacial Internacional. El microorganismo no es peligroso para los seres humanos, pero el hecho de que sea resistente hace el hallazgo preocupante.

La bacteria es una cepa de Enterobacter y ha aparecido en el retrete de la estación. La NASA realiza exámenes genéticos periódicos de la población bacteriana que convive con los astronautas en el laboratorio en órbita. Ningún lugar en el que haya seres humanos se libra por completo de las bacterias que los acompañan, pero la ISS es un lugar especialmente inhóspito para microorganismos. La microgravedad, el exceso de dióxido de carbono en el aire y los niveles mas elevados de radiación no son precisamente el entorno habitual para una bacteria.

La cepa de Enterobacter hallada en la estación es genéticamente muy similar a tres variantes encontradas en hospitales que sí que causaron problemas de salud a pacientes con el sistema inmunitario comprometido. El microorganismo fue hallado en 2015 y en todos estos años no ha causado problemas a ningún astronauta porque las medidas de higiene a bordo de la estación son extremas y los astronautas que suben a órbita siempre gozan de buena salud.

Con todo, sigue habiendo margen para la preocupación. Los investigadores que han escrito el estudio sobre la bacteria recién publicado alertan de que el organismo tiene un 79% de posibilidades de mutar en una variante capaz de infectar seres humanos si se dan las circunstancias adecuadas. El organismo es completamente resistente a cinco antibióticos comunes como la penicilina, la cefazolina, o la oxicilina, y tiene algo de resistencia a otros. [BMC Microbiology vía Science Alert]

Con información de Gizmodo

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