Los países de América Latina con las mayores tasas de desnutrición infantil crónica

Tienen limitaciones es su desarrollo físico, psicomotriz, intelectual.

Y eso es irreversible, porque los niños que sufrieron desnutrición crónica antes de los cinco años quedan con una cicatriz invisible que los acompaña para toda la vida.

“A estos niños les hicimos algo tan salvaje como cortarles una mano”, dice Julio Berdegué, representante en América Latina de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El problema es que como la desnutrición crónica infantil es invisible, no provoca “un escándalo espantoso” como lo causaría una mutilación física, apunta en conversación con BBC Mundo.

En América Latina, el problema es particularmente grave en Guatemala, que según los últimos datos de la FAO es el país con más desnutrición infantil crónica de la región, aunque sus cifras no incluyen a Venezuela, país del que no hay información disponible.

ChristianDerechos de autor de la imagenLYS ARANGO/ACCIÓN CONTRA EL HAMBRE.
Christian tiene 9 años y mide lo que un niño de 7.

Según el Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional 2018 publicado esta semana por las agencias de Naciones Unidas FAO, OPS, UNICEF y WFP, casi la mitad de los niños guatemaltecos (46,5%) están desnutridos.

Y entre los niños indígenas de las zonas rurales el problema es mucho más grave: afecta al 61%.

5 millones

Sandra Magali, Johana, Christian Elías, Luis José y Sandra Yaneth, por ejemplo,han pasado hambre.

Viven en la comunidad de Chiquimula, en el llamado “corredor seco de Guatemala”, y no tienen la estatura que les corresponde para su edad.

JohanaDerechos de autor de la imagenLYS ARANGO/ACCIÓN CONTRA EL HAMBRE.
Johana tiene 7 años y mide lo que una niña de 5.

Pero, en toda América Latina, hay más de 5 millones de niños con desnutrición crónica.

Y la mayor parte también viven en zonas rurales.

De hecho, en países como Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Perú, más de las mitad de los pequeños que viven en el campo no come lo suficiente.

Desnutrición en América Latina(Países con información disponible) Porcentaje de la población infantil(Niños menores de cinco años) Número de niños
Guatemala 46,5% 927.000
Ecuador 25,3% 406.000
Honduras 22,6% 220.000
Panamá 19,1% 68.000
Nicaragua 17,3% 108.000
Bolivia 16% 190.000
Perú 14,6% 439.000
El Salvador 13,6% 79.000
Colombia 13,2% 518.000
México 12,4% 1.430.000
Argentina 8,2% 294.000
República Dominicana 7,1% 75.000
Fuente: FAO

Morir de hambre

Guatemala lleva años con un problema que no se soluciona.

En 2015, 183 niños murieronde hambre en el país centroamericano. Al año siguiente fueron 161 y en 2017 148. Todos por desnutrición infantil aguda.

Guatemala: niños muertos por desnutrición aguda

148

2017

  • 161 2016
  • 183 2015

“Todos los gobiernos dicen que la situación es inaceptable, pero no lo solucionan”, dice Berdegué.

“Además, hay problemas de corrupción y de clientelismo que agravan el hambre”, afirma.

BBC Mundo intentó contactar al gobierno de Guatemala en reiteradas ocasiones, pero no obtuvo una respuesta al requerimiento.

Y el problema no es exclusivamente guatemalteco: en América Latina actualmente hay 700.000 niños que están en riesgo de muerte por culpa del hambre.

“Son tan débiles que cualquier enfermedad los mata”, dice Berdegué.

Los que avanzan

En medio de este oscuro panorama, sin embargo, hay países que “lo han hecho muy bien”, señala el experto.

Es el caso de Perú, Honduras y Bolivia.

Niña comiendoDerechos de autor de la imagen©WFP CARLOS ALONZO
Cinco millones de niños tienen desnutrición crónica en América Latina.

La evolución de Perú ha sido espectacular. Es uno de los países que más ha avanzado en combatir la desnutrición crónica infantil”, le dice a BBC Mundo.

Honduras, que tiene más pobreza y menor desarrollo económico, logró enfrentar el problema con mejores resultados que Guatemala, señala Berdegué.

Y Bolivia, que también tiene un nivel relativamente bajo de desarrollo económico,disminuyó a la mitad la desnutrición crónica infantil en poco más de una década.

Con información de BBC Mundo

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