Por qué los pechos humanos son tan grandes

Existen más de 5.000 especies de mamíferos en el planeta, sin embargo, el Homo sapiens es la única forma de vida con senos permanentes. Y aunque puede que como especie nos resulte atractivo tener esta anomalía tan humana, a la misma vez plantea una gran pregunta: ¿Por qué son tan grandes? ¿Fueron quizás un error?

De esto va el último vídeo de Insider, donde pasan a desgranar cómo el ser humano ha llegado hasta nuestros días con esos senos tan desarrollados.

Al parecer, otros mamífero también desarrollan senos, aunque en su mayoría temporales durante la ovulación o la lactancia. Básicamente, su propósito es producir leche. Así que una vez que la leche se va, los pechos desaparecen. Y esto es precisamente lo que no ocurre con las mujeres humanas, cuyos senos se forman durante la pubertad, no en el embarazo.

Esto quiere decir que en algún momento de nuestra evolución algo cambió. El qué, o por qué, es la gran pregunta. Hace algunas décadas, en 1987, el biólogo Tim Caro exploró siete teorías existentes sobre el tema. Una de ellas era que los senos permitieron que los recién nacidos amamantaran desde la cadera, dando a sus madres más movilidad para realizar múltiples tareas. Sin embargo, esto no explicaba por qué los senos se quedan después de que termina la etapa de lactancia.

Es posible que la idea más popular fue la propuesta por primera vez por el mismísimo Charles Darwin, la misma que luego exploró o profundizó el zoólogo Desmond Morris en su libro de 1967, “The Naked Ape”. En el mismo, Morris sugiere que los senos evolucionaron como un símbolo sexual para reemplazar la parte posterior hinchada de otras primates hembras durante la ovulación.

¿Qué ocurrió? Que una vez que nuestros antepasados ​​comenzaron a caminar erguidos, los órganos sexuales ya no eran tan obvios de detectar. Por lo tanto, los hombres no tenían forma de saber cuándo una mujer era sexualmente madura y, como resultado de todo ello, los pechos pueden haberse formado.

No deja de ser otra teoría, pero al menos explicaría por qué los pechos de las mujeres se hinchan durante la pubertad… aunque todavía no puede explicar por qué se quedan después de la menopausia.

Si nos fijamos bien, la principal diferencia del pecho humano respecto a otras especies es que contienen más grasa que otros mamíferos hembra. La grasa llena el tejido mamario y le da forma (algo así como la leche, pero de forma permanente). De hecho, los senos humanos pueden llegar a ser tan grandes que pueden causar dolor de espalda y pecho.

Image: Piotr Marcinsk/Shutterstock

Por eso muchas mujeres se hacen reducciones de senos (más de 60.000 en 2016 solo en Estados Unidos). En cualquier caso, los senos no solo son incómodos para una parte de la población, también pueden ser mortales. El cáncer de mama es la causa número uno de muertes relacionadas con el cáncer en mujeres de todo el mundo.

Actualmente afecta a aproximadamente a 1,5 millones de mujeres cada año. Sin embargo, por lo que la ciencia sabe, este tipo de cáncer no es común entre otros primates. ¿Por qué? Una teoría muy popular es que podría deberse a que el riesgo de cáncer aumenta con la edad y otros primates no viven lo suficiente como para desarrollar cáncer de mama. O tal vez podría tener algo que ver con ese tejido mamario permanente del que hablábamos.

Hoy se sabe que el cáncer es más común en tejidos que se dividen rápidamente. Un proceso donde cada vez que las células nacen y mueren, hay una oportunidad dentro del ciclo celular para cometer errores en la reparación del ADN, y una célula con errores puede convertirse en una célula cancerosa.

Sea como fuere, larga vida a los pechos, capaces de levantar o destruir imperios por sí solos gracias a su poder y capacidad de atracción, o de establecerse en un lugar fundamental de la historia de nuestra cultura y sociedad. [Insider]

Con información de Gizmodo

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