La verdadera razón por la que Phoebe tiene una hermana gemela en Friends

Uno de los datos más curiosos sobre Friends que quizá no conozcas es el origen de Ursula Buffay, la hermana gemela de Phoebe. Ursula aparece en apenas ocho episodios y no aporta demasiado a las tramas de los seis protagonistas, pero hay una razón de peso por la que está ahí.

Encontrar a la actriz ideal para el papel de Phoebe era uno de los retos más complicados que se plantearon Marta Kauffman y David Crane cuando crearon Friends. Tanto por su pasado traumático como por sus aires bohemios y esotéricos, Phoebe era diferente al resto de la pandilla, y sin embargo debía convencer al público de que estaba muy unida a los demás.

Por entonces, la actriz Lisa Kudrow había conseguido un pequeño papel en la exitosa serie de televisión Mad About You, Loco por ti. En un principio solo diría dos líneas y no tendría nombre, pero lo hizo tan bien que se convirtió en un personaje recurrente: Ursula, la despistada camarera del bar Riff’s.

A pesar de que Ursula era un personaje episódico, la gente empezó a reconocer a Lisa Kudrow por la calle, algo impensable para ella después de que el director James Burrows la despidiera de Frasier. Kudrow había conseguido el papel de Roz, pero las cosas no terminaron de encajar y Burrows prescindió de ella en pleno rodaje para apostar por Peri Gilpin.

En cambio, Ursula, este pequeño personaje, acabó teniendo su propio club de fans. Tal era el éxito de la camarera que Jeffrey Klarik, uno de los guionistas de Mad About You y, por entonces, el novio de David Crane, la recomendó para el papel de Phoebe. Cuando Kudrow hizo el casting, tanto Crane como su socia, Marta Kauffman, pensaron que era la persona ideal.

Aun así, Lisa Kudrow tuvo que superar dos obstáculos más para conseguir el papel. El primero fue un casting delante de James Burrows, que aparte de Frasier dirigiría el piloto (y gran parte de la primera temporada) de Friends. Para sorpresa de Kudrow, Burrows creyó que era perfecta para el papel, por lo que solo quedaba un obstáculo: la serie Mad About You.

Las dos sitcoms pertenecían a la misma cadena, la NBC, y se emitirían el mismo día en la misma franja horaria: una a las ocho y otra a las ocho y media de la noche. Para colmo, ambas estaban ambientadas en Manhattan. Demasiadas coincidencias de cara al espectador, que vería a Kudrow como masajista en Friends y como camarera en Mad About You algunos jueves.

En lugar de descartar a Kudrow y elegir a otra actriz, Kauffman y Crane propusieron a los productores de Mad About You una solución más creativa. Como explica Kelsey Miller en el libro I’ll be there for you, los creadores de la serie decidieron que Phoebe tendría una hermana gemela llamada Ursula y que sería la misma Ursula que trabajaba en el bar Riff’s. En otras palabras, Friends y Mad About You estarían basadas en un mismo universo.

Fue un milagro que los productores de Mad About You accedieran. Su serie era una sitcom de éxito, y Friends solo una promesa. Pero con Burrows convencido de que Kudrow era la actriz ideal para interpretar a Phoebe, y con la mediación de Klarik, el guionista de Mad About You, la idea llegó a buen puerto. Ese es el motivo por el que Phoebe Buffay, además de un pasado impredecible, tiene una hermana gemela a la que apenas ve.

Con información de Gizmodo

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